Panda Gigante

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Actualmente, se están llevando a cabo en el Zoo Aquarium de Madrid, dentro del proyecto de Investigación sobre el comportamiento y reproducción del Panda Gigante, diferentes estudios comportamentales y reproductivos sobre esta singular especie catalogada como crítica según listado de la UICN.

Además, se ha elaborado un documento, “Manejo y reproducción del panda gigante en las instalaciones del Zoo-Aquarium de Madrid”, donde se describe la experiencia de reproducción desde la llegada de la pareja de pandas en septiembre de 2007 hasta el nacimiento de dos crías por inseminación artificial en septiembre de 2010 y de Xing Bao en el 2013.

Este proyecto se engloba dentro del proyecto de conservación y reproducción del panda gigante, mediante el cual el Zoo-Aquarium de Madrid se involucra en un programa de conservación “Ex situ” de esta especie.

Los pandas gigantes son endémicos de China y su hábitat se reduce a los bosques de bambú que se encuentran en las zonas montañosas. Durante muchos años se fueron destruyendo parte de estos bosques para su trasformación en campos de cultivo. Esto supuso una grave amenaza para los pandas cuyas poblaciones se vieron reducidas y se fueron quedando cada vez más aisladas. Hoy en día únicamente existen pandas en 6 zonas montañosas en las regiones de Gansu, Shaanxi y Sichuan.

El problema de la fragmentación del hábitat es extremo en el caso del panda gigante debido a una peculiaridad que tiene el bambú (su principal alimento). Todas las plantas de una misma especie de bambú florecen a la vez y posteriormente mueren. Dicho fenómeno es conocido como floración sincrónica del bambú y se produce en ciclos de 15 a 120 años en función de las especies. Cuando una población de pandas coincide con una floración necesita trasladarse a una nueva zona en busca de otra especie diferente de la que poder alimentarse. Pero este proceso se vuelve realmente difícil cuando los pandas se encuentran con parches aislados de bambú que no están conectados.

Afortunadamente, en 1992 el gobierno chino aprobó el plan nacional de conservación del panda gigante que regula todas las iniciativas de conservación de esta especie. Dado que la caza furtiva ya está muy controlada (aunque fue un problema grave en el pasado) todos los esfuerzos se han centrado en la conservación y restauración de su hábitat. Para ello se ha trabajado en la repoblación de los bosques de bambú y la reducción de las tierras dedicadas a la agricultura. Actualmente existen 6 centros de cría y 37 áreas de protección en China

El último censo cifró la población salvaje de pandas en 1864individuos. Pero debido a los grandes esfuerzos desarrollados en pro de su conservación se espera que este número aumente en el nuevo censo que el gobierno chino tiene previsto repetir en los próximos años.

Los centros zoológicos que albergan pandas gigantes contribuyen a la conservación de esta especie involucrándose en programas de cría (con el objetivo de aumentar el número de individuos y conseguir una población que mantenga la variabilidad genética necesaria). En los últimos años los programas de cría han tenido mucho éxito y la población zoológica casi alcanza los 300 ejemplares. Bing Xing y Hua Zui Ba, nuestros osos panda del Zoo Aquarium de Madrid forman parte de ese programa de cría y por ello confiamos en que nuestra pareja pueda ayudar a incrementar la población de esta especie tan amenazada.

Página de contacto: http://www.panda.org.cn/english/

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